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                        十二生肖

    十二生肖,是由十一种源于自然界的动物即鼠、牛、虎、兔、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪以及传说中的龙所组成,用于和历法中的十二地支相配。
    顺序排列为 子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪农历算法
    中国黄历以立春确定生肖。“农历”是汉代开始使用的“太阴历”,新年是以立春为界的,立春是二十四节气之首,生肖以立春为准。
    六甲记年中天干为:甲乙丙丁戊已庚辛壬癸10个,地支为:子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥12个。从甲子、乙丑、丙寅、丁卯......排列,刚好60个排完一个周期。这样有点复杂又不好记,于是古人想到用动物来表达复杂的地支,这就是生肖。子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪。生肖是我国六甲记年中特有,应该从立春的那天算起。
    传统的命理学、占卜学等民俗学,均以“立春”作为生肖计算的依据!包括现在的民间占星卜卦先生也一直沿用传统的生肖定法。因为生肖本与地支同源,不能以当前的春节来定。
    传统春节是指立春,正月初一为元旦,民国元年(1911年)规定阳历1月1日为春节,由于民间反对,袁世凯采取折中的办法,将阳历1月1日定名为元旦,正月初一定名为春节。

12生肖的来历
    我国古籍中记载,我国古代的中原地区,最初使用的是“干支 纪年法”,即用10个天干符号(甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸)和12个地支符号(子 、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥)相配合来纪年。在我国西北地区的少数游牧民族则以动物来纪年。以后,在中原同少数民族的交往中,两种纪年法相互触合形成现在12生肖。正像清代赵翼在《陔余丛考》中指出的那样,“盖北俗初无所谓子 丑寅卯之十二辰,但以鼠牛虎兔之类分纪岁时,浸寻流传于中国,遂相沿不废耳”。这种关于12生肖来历的解释,十二生肖图(12张)已经被许多人认可。 

神话传说
    十二生肖的由来流传着一个神话传说:当年轩辕黄帝要选十二动物担任宫廷卫士,猫托老鼠报名,老鼠给忘了,结果猫没有选上,从此与鼠结下冤家。大象也来参赛,被老鼠钻进鼻子,给赶跑了,其余的动物,原本推牛为首,老鼠却窜到牛背上,猪也跟着起哄 ,于是老鼠排第一,猪排最后。虎和龙不服,被封为山中之王和海中之王,排在鼠和牛的后面。兔子又不服,和龙赛跑,结果排在了龙的前面。狗又不平,一气之下咬了兔子,为此被罚在了倒数第二。蛇、马、羊、猴、鸡也经过一番较量,一一排定了位置,最后形成了鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪的顺序。

生肖先后排列解释
一是民间传说故事中的生肖排列
    汉族民间故事说:当年轩辕黄帝要选十二动物担任宫廷卫士,猫托老鼠报名,老鼠给忘了,结果猫没有选上,从此与鼠结下冤家。大象也来参赛,被老鼠钻进鼻子,给赶跑了,其余的动物,原本推牛为首,老鼠却窜到牛背上,猪也跟着起哄 ,于是老鼠排第一,猪排最后。虎和龙不服,被封为山中之王和海中之王,排在鼠和牛的后面。兔子又不服,和龙赛跑,结果排在了龙的前面。狗又不平,一气之下咬了兔子,为此被罚在了倒数第二。蛇、马、羊、猴、鸡也经过一番较量,一一排定了位置,最后形成了鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪的顺序。传说故事虽不是对问题的科学解释 ,但它却体现了人们希望对十二生肖的选择做出解释的愿望。

二是从古代昼夜十二时辰的角度解说
    黑天苟地,混沌一片,鼠,时近夜半之际出来活动,将天地  十二生肖蛇
间的混沌状态咬出缝隙,“鼠咬天开”,所以子属鼠。天开之后,接着要辟地,“地辟于丑”,牛耕田,该是辟地之物,所以以丑属牛。寅时是人出生之时,有生必有死,置人于死地莫过于猛虎,寅,又有敬畏之义,所以寅属虎。 卯时,为日出之象,太阳本应离卦,离卦象火,内中所含阴爻,为太阴即月亮之精玉 兔,这样,卯便属兔了。辰,三月的卦 象,此时正值群龙行雨的时节。辰自然就属了龙。巳 ,四月的卦象,值此之时,春草茂盛,正是蛇的好日子,如鱼儿得水一般。另外,巳时为上午,这时候蛇正归洞,因此,巳属蛇。午,下午之时,阳气达到极端,阴气正在萌生。马这种动物,驰骋奔跑,四蹄腾空,但又不时踏地。腾空为阳,踏地为阴,马在阴阳之间跃进, 所以成了午的属相。羊,午后吃草为最佳时辰,容易上膘,此时为未时,故未属羊。未之后申时,是日近西山猿猴啼的时辰,并且猴子喜欢在此时伸臂跳跃,故而猴配申。酉为月亮出 现之时,月亮属水,应着坎卦。坎卦,其上下阴爻,而中间的阳爻代表太阳金乌之精。因 此,酉属鸡。夜幕降临,是为戌时。狗正是守夜的家畜,也就与之结为戌狗。接着亥时到, 天地间又浸入混沌一片的状态,如同果实包裹着果核那样,亥时夜里覆盖着世间万物。猪是只知道吃的混混沌沌的生物,故此猪成了亥的属相。宋代著名理学家朱熹持此观点。

三是十二种动物分为阴阳两类
   动物的前后左右足趾数一般是相同的,而鼠独是前足四,后足五,奇偶同体 ,物以稀为贵,当然排在第一,其后是牛,四趾(偶);虎,五趾(奇);兔,四趾(偶);龙, 五趾(奇);蛇,无趾(同偶);马,一趾(奇);羊,四趾(偶);猴,五趾(奇);鸡,四趾(偶) ;狗,五趾(奇);猪,四趾(偶)。持这种说法的是宋人洪巽,明代学者郎瑛在其基础上进行 了归类,在其所著的《七修类稿·十二生肖》中提出“地支在下”,因此别阴阳当看足趾数目。鼠前是四爪,偶数为阴,后足五爪,奇数为阳。子时的前半部分为昨夜之阴,后半部 分为今日之阳,正好用鼠来象征子。牛、羊、猪蹄分,鸡四爪,再加上兔缺唇且四爪,蛇舌分,六者均应合偶数,属阴,占了六项地支。虎五爪,猴、狗也五爪,马蹄圆而不分,六者均为奇数,属阳,连同属阳的鼠,占了另外六项地支。郎瑛的归类法,是借洪巽的分类法, 二者大同小异。   以上三种解释分别从不同角度来解释生肖的排列,民间有关生肖动物排列的传说故事非常丰富,这些传说故事的流传一方面丰富了生肖的内容,另一方面又促进了生肖文化的传承与发展。将十二种生肖动物分为阴阳两类,将其纳入中国人五行信仰的观念之中,目的是将属相与人生仪礼相关连,将阴阳、五行与生肖对应起来,从而解释其它有关的人生文化现象。

属相特征
鼠:吸引力,社交能力,影响力,智力,俭省,魅力,紧张,权力欲,赘言,狡计,贪得,干预。
牛:正直,创新,有目的,勤勉,稳定,善言,固执,冷漠,偏见,缓慢,报复。
虎:热诚,好运,勇敢,慈善,魅力,权威,冲动,吹嘘,易怒,放纵,不服从,飘荡。
兔:机智,谨慎,技巧,长寿,德行,秘密,业余,过于拘谨,忧郁,自炫,复杂 ,善良,希望,温柔,爱心,美丽,可爱。
龙:力量,热心,成功,胆量,健康,多情,僵直,迷惑,不信任,自夸,不满多言。
蛇:直觉,睿智,吸引力,机敏,谨慎,同情,掩饰,贪得,奢侈,傲慢,懒惰,孤芳自赏。
马:说服力,时尚,自治力,灵敏,受人欢迎,成就,自私,急促,狂妄, 急躁,反抗,自负。
羊:发明,奇想,敏感,有礼,毅力,品味,依附,悲观,缺乏远见,不实际,迟缓,担忧。
猴:即兴,领导力,机智,聪慧,稳定,忠心,狡诈,自信,用计,愚蠢,饶舌,投机。
鸡:弹性,保守,热心,漂亮,坦诚,幽默,傲慢,自炫,夸耀,盲目崇拜,放荡。
狗:持久,责任,英雄气息,聪颖,可敬,道德感,不安,嘲讽,批评,不善社交,自以为是,圆滑。
猪:审慎,逸乐,勇敢,文化,真挚,诚实,轻信,重物质,愤怒,犹豫,愚顽。

生肖配对
鼠:遇龙、猴、牛大吉,不能与羊、马、兔、鸡相配,其它属相次吉。
牛:遇鼠、蛇、鸡大吉,不能与龙、马、羊、狗、兔相配,其它属相次吉。
虎:遇马、狗大吉,不能与蛇、猴相配,其它属相次吉。
兔:遇羊、狗、猪大吉,不能与鼠、牛、龙、鸡、马相配,其它属相次吉。
龙:遇鼠、猴、鸡大吉,不能与狗、牛、龙、兔相配,其它属相次吉。
蛇:遇牛、鸡、马大吉,不能与虎、猴、猪相配,其它属相次吉。
马:遇蛇、羊、狗大吉,不能与鼠、牛、兔、马相配,其它属相次吉。
羊:遇兔、马、猪大吉,不能与鼠、牛、狗相配,其它属相次吉。
猴:遇鼠、龙大吉,不能与虎、蛇、猪相配,其它属相次吉。
鸡:遇牛、龙、蛇大吉,不能与兔、鸡、狗相配,其它属相次吉。
狗:遇虎、兔、马大吉,不能与牛、龙、羊、鸡相配,其它属相次吉。
猪:遇羊、兔大吉,不能与蛇、猪、猴相配,其它属相次吉。